Anglican Communion Representation at the United Nations Institutions in Geneva - Welcoming the Stranger

Welcoming the Stranger is an initiative to encourage faith communities to welcome those who arrive and who are seen as “strangers” in their communities. It is a way for us to stand together as people of faith as we receive migrants, refugees, and other displaced persons. Welcoming the Stranger grew out of a dialogue of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) with faith leaders, faith-based humanitarian organisations, academics and government representatives from around the world, which developed a set of affirmations to be used as a tool to encourage us to support refugees and other displaced persons.  The Anglican Communion was represented at the Dialogue by Archbishop Daniel Deng of the Episcopal Church of Sudan of Sudan and South Sudan.

The affirmations, available in Arabic, English, French, Chinese, Hebrew, Russian and Spanish, can be found here.

“According to UNHCR’s Global Trends Report, there are now more over 50 million refugees, internally displaced persons and asylum seekers globally, and so it is clear that it is more important than ever that we welcome the stranger.

Crisis Response

Women leading crisis response: in Awerial, South Sudan a Diocesan DRR worker facilitates a community meeting for IDPs who have recently arrived.

In December 2012, UN High Commissioner for Refugees, António Guterres, organized a High Level Dialogue with faith leaders, faith-based humanitarian organizations, academics and government representatives from countries around the world on the theme of "Faith and Protection." As the High Commissioner noted in his opening remarks, "…all major religious value systems embrace humanity, caring and respect, and the tradition of granting protection to those in danger. The principles of modern refugee law have their oldest roots in these ancient texts and traditions." At the conclusion of this landmark event, the High Commissioner embraced a recommendation for the development of a Code of Conduct for faith leaders to welcome migrants, refugees and other forcibly displaced people, and stand together against xenophobia. In response to this call, between February and April 2013, a coalition of leading faith-based humanitarian organizations and academic institutions drafted the Affirmations, which aim to inspire leaders of all faiths to Welcome the Stranger with dignity, respect and loving support and are a resource and a practical tool to foster support for refugees and other displaced people in their communities.

High Commission

Switzerland - A group photo after the fifth High Commissioner's Dialogue, 12 December 2012 - © UNHCR/Jean-Marc Ferré

World religious leaders signed the affirmations at the 9th Assembly of Religions for Peace in Vienna, Austria, in November 2013 and it was signed by the Archbishop of Canterbury, Justin Welby, at the 10th Assembly of the World Council of Churches in Busan, South Korea.

Anglicans and Episcopalians are committed to Welcoming the Stranger in their life, witness and in loving service and the initiative is one of the two priorities for the Communion's Representative to the United Nations Institutions in Geneva. In some places we Anglicans find ourselves as both those who welcome and as those who arrive.

Women of faith

Women of faith in leadership: Nyabahizi Nyambanguka, Anglican Church advocacy worker, Kinama refugee camp, Burundi, talking with Shuweya Musimby, a Muslim community carer, both from DRC. They are working on a programme which addresses protection issues for marginalised groups in the camp, in particular for disabled DPs and their carers.

Please share your stories of experience both of being welcomed and of work and programmes to welcome those who arrive with your brothers and sisters in the Communion by emailing us at un.repassistant@aco.org

For more information about organisations which helped to develop the affirmations, follow the links below:

The United Nations Refugee Agency (UNHCR) - UNHCR is mandated to lead and co-ordinate international action to protect refugees and resolve refugee action worldwide. It works to safeguard the rights and well-being of refugees, and to ensure that everyone can exercise the right to seek asylum.

Religions for Peace – Religions for Peace advances common action among the worlds’ religious communities for peace. This cooperation includes, but also goes beyond, dialogue, and bears fruit in action.

Islamic Relief Worldwide – Islamic Relief is an international relief and development charity which works through its Islamic values to mobilise resources, build partnerships, and develop local capacities, in its work to mitigate disasters, support integrated development and address the root causes of poverty.

Jesuit Refugee Service – The cornerstone of the JRS is to offer holistic human services through accompaniment to forcibly displaced persons, as well as providing education, emergency relief assistance, healthcare, pastoral/social services and more.

HIAS – HIAS, guided by their Jewish values and history, works to protect refugees whose lives are in danger for being who they are. This includes through international programmes with a number of partners, as well as through refugee resettlement programmes.

Lutheran World Federation – The Lutheran World Federation is a communion of Churches in the Lutheran tradition, who strive to put their faith in action within and beyond the communion, including through serving those in need and advocating for a more peaceful and just world.

World Council of Churches – The World Council of Churches is a fellowship of churches seeking Christian unity. They engage in Christian service by serving human need, breaking down barriers between people and seeking justice and peace.

World Evangelical Alliance – The World Evangelical Alliance is a global ministry working with local Churches around the world. Their vision is to see Christ-like transformation around the world, including through addressing concerns of evangelicals and advocating for the marginalised.

World Vision International – World Vision is a Christian humanitarian organization dedicated to working with children, families, and their communities worldwide to reach their full potential by tackling the root causes of poverty and injustice. Working in nearly 100 countries around the world, they serve all people, regardless of religion, race, ethnicity, or gender.

News Items

Migration Review issue 48 has a special focus on ‘Faith and responses to displacement’:  This issue of Forced Migration Review is available online at www.fmreview.org/faith in English in PDF, html and audio formats, and will also be available in Arabic, French and Spanish in html and PDF formats. It will be available in print in all four languages.

The article on Welcoming the Stranger and UNHCR’s co-operation with faith-based organisations can be found at  www.fmreview.org/faith/riera-poirier

Accueillir l’Etranger

« Accueillir l’Etranger » a été identifié comme prioritaire pour le Représentant de la Communion Anglicane aux Institutions des Nations Unis en Genève. Il est une initiative pour encourager les communautés religieuses d’accorder de l’importance à ceux qui sont considérés comme des « étrangers » dans leurs communautés. Il est une façon dont nous pouvons s’unir pour accueillir les migrants, les réfugiées et des autres personnes déplacées. Accueillir l’Etranger s’est développé d’un dialogue avec des autorités religieuses, des organisations confessionnelles à but humanitaires, des universitaires, et des représentants gouvernementaux de partout dans le monde, qui ont développé une collection des affirmations pour utiliser comme instrument pour nous encourager de soutenir des réfugiées et des autres personnes déplacées.

Les affirmations, disponible en Arabique, Anglais, Français, Chinois, Hébreu, Russe et Espagnol, se trouvent ici.

Selon le rapport Tendances Mondiales d’UNHCR, il existe maintenant plus que 50 million des réfugiées, personnes déplacées et demandeurs d’asile partout dans le monde, et donc il est clair qu’il est plus important que jamais que nous accueillons l’étranger.’

En Decembre 2012, le Haut Commissariat des Réfugiés de l’ONU, António Guterres, a organisé un dialogue entre les autorités religieuses, des organisations confessionnelles humanitaires, des universitaires et des représentants des gouvernements des pays partout dans le monde sur le thème de « Foi et Protection ». Le Haut Commissariat a indiqué dans ses commentaires d’ouverture que « …tous les systèmes de valeur des religions principaux épousent l’humanité, le respect et l’attention, et la tradition de donner la protection a ceux qui se trouve en danger. Les racines les plus âgées des principes de la loi moderne des réfugiés se trouvent dans ces textes et traditions anciennes. » Dans la conclusion de cet événement historique, le Haut Commissariat a épousé une recommandation pour le développement d’un code de comportement pour les autorités religieuses pour accueillir les migrants, les réfugiés, et les autres gens déplacés par la force, et pour se réunir contre la xénophobie. Suite a cet appelle, entre Février et Avril 2013, une coalition des organisations confessionnelles humanitaires et des institutions académiques éminents a fait au brouillon les Affirmations, qui vise à inspirer les autorités religieuses de toutes religions à « accueillir l’étranger » avec la dignité, le respect, et le soutien tendre et qui sont une ressource et un outil pratique pour promouvoir le soutien pour les refugiés et les autres personnes déplacées dans leurs communautés.

Des autorités religieuses mondiales ont signé les affirmations au 9ème Assemblé du Religions pour la Paix en Vienne, Autriche, en Novembre 2013, et il a été signé par l’Archevêque de Canterbury, Justin Welby, au 10ème Assemblé du Conseil Œcuménique des Églises en Busan, Corée du Sud.

Les Anglicanes et les Épiscopaliens se consacrent à Accueillir l’Etranger dans leurs vies, leur témoin et dans le service tendre, et cette initiative est un des deux prioritaires pours le Représentant du Communion aux Nations Unis en Genève. Dans certains endroits, les Anglicans sont ceux qui accueillir, et ceux qui reçoivent l’accueil.

Veuillez partager vos histoires d’expérience d’être bien accueilli et le travail des programmes pour accueillir ceux qui arrive avec vos frères et sœurs dans la Communion par nous envoyer un mél à un.repassistant@aco.org

Pour plus des informations a propos des organisations qui ont aidé à développer ces affirmations, suivez les liens ci-dessous :

L’Agence des Nations Unis pour les Réfugiées (UNHCR) – Le mandate de l’UNHCR est de mener et de coordonner l’action international pour protéger les réfugiés et de résoudre les problèmes des réfugiés partout dans le monde. Il travail pour sauvegarder les droits et le bien-être des réfugiés, et pour assurer que tout le monde peut utiliser le droit de demander l’asile.

Les Religions pour la Paix (Anglais) – Les Religions pour la Paix avance l’action commun parmi les communautés religieuses du monde pour la paix. Cet coopération comprend, mais n’est pas limité a, la dialogue, et il porte ses fruits dans l’action.

Islamic Relief Worldwide (Anglais) – Islamic Relief est une association caritative d’aide et développement qui travail par ses valeurs Islamiques pour mobiliser les ressources, créer les partenariats, et développer les capacités locales, dans sa travail pour alléger les désastres, soutenir le développement intégré et d’adresser les racines de la pauvreté.

Jesuit Refugee Service (Anglais) – La pierre angulaire du JRS est d’offrir les services humaines holistiques par l’accompagnement aux personnes déplacées par la force, ainsi que fournir l’éducation, l’aide d’urgence, les soins médicaux, les services pastorales/sociales et plus.

HIAS (Anglais) – HIAS, guidé par ses valeurs et traditions juifs, travail pour protéger les réfugiés avec leurs vies en danger à cause d’être ce qu’ils sont.  Cela comprend les programmes internationaux avec un nombre des partenaires, ainsi que par les programmes de relocalisation des réfugiés.

Lutheran World Federation (Anglais) – La Fédération Mondiale des Luthériens est une communion des Églises dans la tradition Luthérien, qui vise à mettre en œuvre leur foi parmi est au-delà la communion, y compris par servir ceux qui ont besoin et par préconiser pour un monde plus juste et en paix.

Conseil Œcuménique des Églises – Le Conseil Œcuménique des Églises est une alliance des églises qui vise à l’unité chrétienne. Ils s’engagent dans le service Chrétienne par servir les besoins humaines, par briser les barrières entre les gens et par chercher la justice et la paix.

World Evangelical Alliance (Anglais) – L’Alliance Mondial Evangélique est un ministère globale qui travail avec les églises locales partout dans le monde. Leur vision est de réaliser le changement christique partout dans le monde, y compris par adresser les inquiétudes des évangéliques et par préconiser pour les personnes marginalisées.

World Vision International (Anglais) – La Vision Mondiale est un organisation humanitaire Chrétienne qui se consacre a travailler avec les enfants, les familles, et leurs communautés mondiales pour réaliser leur potentiel par s’attaquer aux racines de pauvreté et d’injustice. Ils travaillent en presque 100 pays partout dans le monde, ils servent tous, sans considération pour la religion, la race, l’ethnicité et le genre.