Anglican Communion Representation at the United Nations Institutions in Geneva - Birth Registration

Birth Registration – Why does it matter?

Approximately 230 million children under the age of 5 have not had their births registered, of whom 85 million are in sub-Saharan Africa and 135 million are in Asia[1]. Birth registration ought to be free and universal (UNICEF). For many, being without birth registration leads to statelessness, which, according to UNHCR, affects at least 10 million people worldwide[2] - this often leads to people being unable to access their basic rights.

At their meeting in May 2014 the Anglican Communion Standing Committee identified Birth Registration as one of the two priorities for the work of the Anglican Communion Representative to the United Nations Institutions in Geneva. 

ugandan children

Ugandan children proudly show off their birth certificates – Photo: PLAN


Birth registration gives a child a legal identity, a right set out in the Conventions on the Right of the Child, as well as being an important way of recognising the individuality of a child. It can be a hugely powerful step towards ensuring the protection of children from harm. With their birth registered, a child is less likely to become a stateless person, as birth certificates are used as the basis for having a nationality. A child may be more likely to be able to enrol in school, to gain access to services such as healthcare, immunisations and Social Security. It is also the basis for proving the age of a child, which can help to stop early marriage, trafficking of children, child labour, the recruitment of child soldiers, and can ensure that they are treated as a child, rather than as an adult, by the law. Without a birth certificate, a child may be unable to take part in society, for example through voting and finding employment, marrying, paying taxes, having identity documents, a mobile phone or a driving license: all the things which enable full participation in adult life. Birth registration is also important not only for the child, but for the planning of services in a country, for establishing an accurate Electoral Roll and for and for planning the provision of health and education services.

Moreover, a report by the International Refugee Rights Initiative suggests that combating statelessness may help to deal with issues of conflict and refugees in areas such as the Great Lakes.

At the twenty-seventh session of the UNHCR in September 2014, the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights published a report titled “Birth registration and the right of everyone to recognition everywhere as a person before the law”. The report gives an up-to-date summary of global rates of birth registration; an analysis of the human rights consequences of non-registration; a discussion of the barriers to access to birth registration and recommendations to ensure universal implementation of the right, as well as examples of good practices in countries such as Mali, Iraq, Cambodia and Australia. A link to the full report can be found on the OHCHR website here, report A/HRC/27/22.

According to the Human Rights Council, there are still 27 countries with nationality laws that discriminate against women. One of the primary effects of these laws is to make it impossible under certain circumstances (for example unwillingness or inability on the part of the father) for a child to be registered, as the mother may not pass on her own nationality. This scenario leads to statelessness for the child. Among other things, such a situation can make it impossible for the child to work legally, as in the case of Merlyn in the Philippines, or to access healthcare and education, as for Raman in Serbia. Although progress is being made in some places (for example Côte d’Ivoire), it is not always effective, and there is still much more to be done. Improving access to birth registration would be a huge step forward in combating the problem of statelessness.

Further information and background on the impact and realities of statelessness and birth registration can be found on the UNHCR website, while an additional report by the World Bank contains an in-depth discussion on the issues. Finally, the UNHCR Executive Committee have released a conclusion on civil registration, paying particular attention to birth registration.

What can Anglicans do?

The International Anglican Family Network and the Mothers’ Union are working to encourage birth registration, through the unique opportunities offered by the ministry of baptism. Through working with the parents of babies brought for baptism, parish priests, catechists, Children’s Workers and Mothers’ Unions can respond in a small but hugely effective way, by encouraging and enabling registration, which also emphasises the unique value of every child, girl or boy.

A great example of the work that can be done by Anglicans can be seen in Uganda. In six dioceses, partnerships between the priests and lay readers of the Church of Uganda, together with the Mothers’ Union, and UNICEF and the Health Department, have lead to great work being done in registering the births of children. Through building the capacities of Mothers’ Union leaders and Church members to address the issue of birth registration, as well as ensuring that children under the age of 5 who are baptised in the Church are registered, huge numbers of children have been registered – including over 59,000 (67%)[3] of the children in the are being registered in the second quarter of the project.

There are many barriers to accessing birth registration, including (but not limited to) accessibility, cost , poor governance, awareness among parents and literacy, and there are many ways in which Anglicans can help to make birth registration a real possibility for more of the world’s children.

To find out more about other organisations committed to registering the births of more children, see the links below:

UNICEF – The United Nations Children’s Fund. UNICEF works to protect children throughout the world, to help children to overcome the obstacles of poverty, discrimination, violence and disease which face them, and to uphold the Convention on the Rights of the Child

International Anglican Family Network – One of the Networks of the Worldwide Anglican Communion, which facilitates the exchange of information about the challenges facing families in different countries and cultures, and the work being undertaken by Christians and Churches throughout the communion.

VIVA – VIVA is a network of Churches and community organizations focused on bringing about lasting change for children.

CRANE – The Children at Risk Action Network’s mission is to bring together child focused Christian organisations in and around Kampala, Uganda, to advocate for change, share resources, empower children, build capacity, achieve sustainability and provide the best quality care possible for children.

L’Enregistrement des Naissances – Pourquoi est-ce qu’il importe ?

Vers 230 millions des enfants sous l’âge de 5 ans n’ont pas eu enregistrés leurs naissances, dont 85 millions habitent dans l’Afrique subsaharien et 135 habitent en Asie. Selon UNICEF, l’enregistrement des naissances devrait être gratuit et universel. Pour beaucoup de monde, n’ayant pas l’enregistrement mène à l’apatridie, qui, selon UNHCR, touche sur au moins 10 millions personnes partout dans le monde – cela veut dire souvent que ces gens ne peuvent pas accéder aux leurs droits.

Dans leur réunion de Mai 2014, le Comité Permanent du Communion Anglicane a identifié comme un des deux prioritaires l’enregistrement des naissances pour le travail du Représentatif du Communion Anglicane aux Institutions de l’ONU en Genève.

L’enregistrement des naissances donne à l’enfant une identité légale, un droit précisé dans la Convention Relative aux Droits de l’Enfant, ainsi qu’étant une façon importante de reconnaître l’individualité d’un enfant. Il pourrait être une étape énormément puissant envers assurer la protection des enfants autour du monde. Avec l’enregistrement de sa naissance,  il est moins probable qu’un enfant devient apatride, parce que les certificats de naissance sont utilisés comme base pour avoir une nationalité. Il est plus probable que l’enfant aura la capacité de s’inscrire à l’école, d’accéder aux services tel que les soins médicaux, les immunisations et la Sécurité Sociale. Il est aussi la base pour prouver l’âge d’un enfant, qui peut empêcher le mariage d’enfants, le trafic des enfants, le travail des enfants, le recrutement des enfants dans les armées, et il peut assurer qu’ils sont traités comme des enfants, pas des adultes, par la loi. Sans certificat de naissance, il se peut qu’un enfant soit incapable de participer dans la société, par exemple par voter, ou trouver un emploi. L’enregistrement des naissances est important non seulement pour l’enfant ; il est important aussi pour la planification des services dans un pays, et pour la planification de l’approvisionnement humanitaire.

Qu’est que les Anglicans peuvent faire?

Le Réseau International de la Famille et l’Union des Mères travaillent pour encourager l’enregistrement des naissances par l’opportunité unique qu’on a avec le ministère de baptisme. Par travailler avec les parents des enfants qui viennent pour être baptisés, les prêtes des paroisses, les catéchistes, les travailleurs avec les enfants, et les Unions des Mères peuvent répondre dans ce domaine dans une façon petite mais très efficace, par encourager et permettre l’enregistrement, qui souligne aussi la valeur unique de chaque enfant, fille ou garçon.

On peut voir un exemple excellent du travail que les Anglicans peuvent faire en Uganda. Dans six diocèses, le partenariat entre les prêtes et les prédicateurs de l’Église d’Uganda, ensemble avec l’Union des Mères, UNICEF et le Département de Santé, a crée du bon travail dans l’enregistrement des naissances des enfants. Par développer les capacités des leaders de l’Union des Mères et les membres de l’Église pour adresser la question de l’enregistrement des naissances, ainsi qu’assurer que les enfants sous l’âge de 5 ans qui sont baptisés dans l’église soient enregistrés,  les nombres énormes des enfants ont été enregistrés – y compris l’enregistrement de plus que 59 000 (67%) enfants dans la deuxième quart du projet.

Il y a beaucoup des barrières à l’accès à l’enregistrement des naissances, y compris (mais pas limité aux) la disponibilité, le prix, et l’éducation, et il y a beaucoup des domaines dans lesquels les Anglicans peuvent aider à rendre plus accessible l’enregistrement des naissances.

Pour trouver plus des informations sur des organisations qui se consacrent à l’enregistrement de plus des naissances des enfants, suivez les liens ci-dessous

UNICEF – Fonds des Nations Unis pour l’Enfance. UNICEF travail pour protéger les enfants partout dans le monde, pour les aider surmonter les obstacles de la pauvreté, la discrimination, la violence et la maladie auxquelles ils font face, et pour maintenir le Convention sur les Droits de l’Enfant.

International Anglican Family Network – Un des réseaux mondiales du Communion Anglicane, qui facilite l’échange des informations à propos des difficultés auxquelles les familles font face dans les pays et les cultures différentes, et le travail que les Chrétiens et les Églises font partout dans le Communion.

VIVA – VIVA est un réseau des églises et des organisations communautaires qui se consacrent sur emporter le changement qui dure pour les enfants.

CRANE – Le mission de “Children at Risk Action Network” (Le Réseau pour l’Action pour les Enfants en Risque) est de réunir les organisations Chrétiens qui se consacrent sur l’enfance en Kampala et la région qui l’entour pour préconiser pour le changement, partager les ressources, donner le pouvoir aux enfants, développer les capacités, atteindre la durabilité et fournir la garde de la meilleure qualité pour les enfants.

1. UNICEF, 2013

2. UNHCR, 2013

3. International Anglican Family Network, 2013 (http://iafn.anglicancommunion.org/newsletters/2013/june/birth_registration.pdf)